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I Field course: Wildlife Management and Indigenous Communities in the Amazon

Methodology and management tools for the community management of wildlife
14 to 29 March, 2013
Loreto, Peru

¡Lee la versión en español aquí!

1. PRESENTATION
Yavacus and SERNANP - National Reserve Pucacuro are pleased to present their first field course "Wildlife Management and Indigenous Communities in the Amazon - Methodology and management tools for the community management of wildlife" to be held from 14 to 29 March 2013. Our course is aimed at students and professionals in biology, forestry, veterinary science, animal husbandry and related branches of medicine and wildlife conservation.
This course will be conducted entirely in the Pucacuro National Reserve, and offers a unique opportunity to gain knowledge in the assessment of populations of aquatic and terrestrial fauna, hunting pressure indicators, wildlife health, hunting and sustainability. All within a collaborative methodology with native communities, thereby offering an integrated approach to evaluating different elements of ecosystem health.

1.1. Pucacuro National Reserve

The Pucacuro National Reserve, 637,953.83 hectares in size, is located in the district of El Tigre, in the province and department of Loreto. Its main objectives are to protect a representative sample of the wet forests of the Napo ecoregion, manage natural resources for the benefit of local communities and ensure connectivity of forests with the Yasuni National Park in Ecuador.

The Pucacuro River Basin, a northern tributary of the Tigre River, which in turn flows into the Marañón, is made up of rivers Tangarana and Baratillo. This basin is located in the heart of the so-called "Napo Moist Forest" ecoregion which is one of the most important areas for the conservation of biological diversity worldwide for its exceptional species richness and endemism. It houses at least 500 species of birds, 150 species of fish, 140 species of mammals, 94 species of amphibians and 91 reptiles.

Inside the basin are around 40 lakes with high fish diversity resulting from by the meandering river’s narrow channels, enclosed terraces and frequently flooded forest. The main habitats of the reserve forests are lowland and low terraces, varillale forests, flooded forests or "varzea" and permanently waterlogged palm swamps.

The NR Pucacuro shows an exceptionally rich fauna, especially of species with economic value, and endemic species including the equatorial saki monkey (Pithecia aequatorialis) and an endemic frog (Allobates zaparo), rare species like the Goeldi’s marmoset (Callimico goeldii), and large populations of white-lipped peccary (Tayassu peccary), wolly monkey (Lagothrix poeppigii) and paiche (Arapaima gigas). The reserve has traditionally been inhabited by indigenous Kichwa communities and to date is one of the few reserves with a sustainable hunting program, local rangers and wildlife management that integrates harmoniously with native communities.

Access to the protected area is from the city of Iquitos by river via Amazon, Marañon and Tigre Rivers. A total journey of 272 Km

2. OBJECTIVE

To train students and professionals in designing research projects and implementing methodologies for the assessment of in situ management of wildlife, the sustainable development of natural resources with Amazonian communities, and contribute to the management of the Pucacuro NR.

2.1. Specific objectives

  • Learn about wildlife through its population monitoring and hunting records, and the subsequent analysis of the data collected.
  • Develop research projects aimed at improving the management of the Pucacuro RN and welfare of the surrounding communities.
  • Implement applied research projects in the Pucacuro NR and contribute to its sustainable management.


3. SPEAKERS

Mark Bowler
Biologist. Completed his Ph.D. at the Durrell Institute of Conservation and Ecology (DICE), University of Kent, conducting research with the uakari monkey (Cacajao calvus) in the Yavari River, Loreto Region, Peru. Since 2007 he has been involved in various studies and research projects on primatology and conservation in Peru. Currently associated with the University of St. Andrews, Scotland and the San Diego Zoo Global Institute for Conservation Research, USA. His research has a broad base in conservation biology, but his current focus is on anthropogenic effects on primate populations and distributions in Peru, and on primate ecology and behavior.

Pedro Mayor
Veterinary Degree and PhD from the Universitat Autònoma de Barcelona. Diploma in ex situ Wildlife Management, Master in Animal Production and Governance and Sustainable Development. Is Professor of Animal Health and Anatomy Department of the Autonomous University of Barcelona. His research in the field of biology, conservation and wildlife management focuses primarily on reproduction, anatomy, modeling sustainable subsistence hunting, health studies focused on the study of zoonoses, sustainable resource use and production strategies in Amazonian rural communities. He has been coordinator of several research projects and development cooperation, and has experience in organizing courses and training programs, workshops and academic and outreach to rural communities. He is a member of the Specialist Group of the Species Survival Commission of the IUCN's group of Pigs, peccaries and hippos.

Cesar Medina
Biologist from National University of San Agustin de Arequipa (UNSA), research associate at the Museo de Historia Natural of UNiversidad San Agustin - Arequipa and the Bat Conservation Program in Peru (PCMP). Dedicated to the study of small mammals (rodents and bats), taxonomic and ecological aspects. Interested in biogeography and evolutionary processes of high Andean rodents. Is an active member of the Argentina Society for the Study of Mammals (SAREM).

Daniel Montes
Veterinary degree from the Universidad Nacional Mayor de San Marcos. His private practice is developed in different zoos in Lima participating in the design of various research projects in ex situ wildlife. He has participated in the organization and coordination of courses and training programs, workshops, seminars and training courses on management, medicine and wildlife conservation. In recent years there has been an external consultant for the Wildlife Conservation Society (WCS) and FaunaVet-PERU. Founding member of the Peruvian Association of Wildlife Veterinarians (APEVEFAS) and active member of the American Association Zoo Veterinarians (AAZV). Currently involved in research projects related to biology, in situ conservation and management of wildlife in the Loreto region.

Pedro E. Pérez Peña
Biologist graduated from the National University of the Peruvian Amazon, specializing in Herpetology. He completed his Masters in Conservation and International Wildlife Trade at the University of Kent (Canterbury, UK). He specializes in conservation and natural resource management in participatory work with mestizo and indigenous communities in Morona River Basin and Huitoyacu in Tamshiyacu-Tahuayo ACR in the Pacaya-Samiria RN in the river basin and the Yavarí Mirín Pucacuro RN. His research in the field of biology, conservation and wildlife management focuses primarily on the study of the dynamics of populations of mammals and birds mainly hunted, hunting and sustainability besides ecological and taxonomic studies of amphibians and reptiles. He also participated in various training programs for students, professionals, mestizo and indigenous communities in conservation of natural resources.

Gloria Rojas
Biologist at the National University of the Peruvian Amazon, with a Masters degree in Forest Resource Conservation in the Universidad Nacional Agraria La Molina, his experience in public administration has allowed the final categorization of the Pucacuro National Reserve, also has experience in natural resource management with communities, won approval of Prime Management Plan Paiche Arapaima gigas in the Pacaya Samiria and tourism initiatives and environmental education with indigenous communities in the Amazon. Currently as Head of Department of Natural Protected Areas Service implements the management strategy aimed at developing applied research for making management decisions Pucacuro National Reserve.

Lourdes Ruck
Biologist and Master in Ecology and Conservation of Biodiversity by the Federal University of Mato Grosso (Brazil). He has extensive experience in management of fisheries resources and natural wildlife indigenous and mestizo communities. With experience in management of protected areas of national administration for the implementation and monitoring of agreements on sustainable use of wildlife with Kichwa communities, expressing opinions to hydrocarbon activities and assessments of environmental management in ANP, promoting LOUs subscription and agreements with local communities and educational institutions, and implementation of international cooperation projects.


4. PROGRAM
The course comprises 13 days of activity in the RN Pucacuro and 2 river travel days, which will be developed according to the following schedule:

Day 01
- Meeting attendees in Iquitos
- Welcome Reception

Day 02
- Exit to the RN Pucacuro
- Arrive Intuto
- Talks induction

Days 03 - 13
- Theoretical and practical sessions aimed
- Establishment of working groups

Daily activities in field

  • Census wildlife and fishery resource.
  • Census rodents and bats.
  • Census nights of caimanes.
  • Herpetological census (reptiles and amphibians).
  • Interviews and surveys in communities, Pucacuro RN.
  • Analysis of collected data using statistical packages.
  • Discussions on activities daily.
  • Management of data and mapping.

Day 14
  • Presentation of group work / individual research proposals in Pucacuro RN.
  • Preparation and submission of final report.
  • Closure and issuing of certificates.


Day 15
  • Return to Iquitos city.
  • Fellowship dinner


5. AGENDA

5.1. Research as a management strategy in Pucacuro RN. Gloria Rojas.

5.2. Biodiversity and Conservation. Origin, threats and challenges facing the Amazonian biodiversity. Pedro Mayor.

5.3. Amazonian communities and wildlife management (Kichwa ethnic). Pedro Mayor.

5.4. Sustainable Development. Integration of the concept of sustainable development in the Amazon communities. Pedro Mayor.

5.5. Conservation and management of natural resources. Considerations in fisheries management: case study: paiche Lourdes Ruck.

5.5. Fish and Wildlife Monitoring. Study of different methodologies for monitoring wildlife populations and sampling fish and the DISTANCE and fixed width methods for visual encounter surveys, nocturnal counts of alligators, traps and mist nets, nets waiting, hunt records per unit effort (CPUE). Pedro Pérez.

5.6. Preparation and analysis of data. Alpha and beta biodiversity, abundance indices, DISTANCE, fixed width, and statistical analysis. Pedro Pérez.

5.7. Sustainability of hunting. Development of different models to evaluate subsistence hunting. Pedro Pérez.

5.8. Remote wildlife monitoring techniques through the use of camera traps and audio monitoring units. Mark Bowler.

5.9. Data management and mapping. Pedro Perez

5.10. Conservation medicine. Importance of health monitoring of wildlife and local communities under the approach: One Health, One Ecosystem. Pedro Mayor and Daniel Montes

5.11. Collection of biological samples for health monitoring. Methods of collecting biological samples from animals from subsistence hunting and trapped or captive animals. Daniel Montes.

5.12. Wildlife management ex situ. Importance of ex situ and in situ wildlife for the design of conservation programs, and evaluation of animal welfare in ex situ wildlife. Daniel Montes.

5.13. Environmental Education. Design of environmental education programs. Daniel Montes.


6. INVESTMENT

Payment: US$ 1,000.00 In Bank BCP Cuenta Corriente en dólares N°390-1967144-1-43

Only 03 vacancies

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Registration includes:

  • Transportation from Iquitos to the RN Pucacuro and transport within the reserve to work areas.
  • Accommodation and meals during the trip and the days of fieldwork.
  • Theoretical sessions daily
  • Daily fieldwork
  • Studies in Kichwa indigenous communities
  • Course materials.
  • Certificate and abstract CD.
  • First aid kit.

Attendees will:

  • Provide proof of current vaccination against yellow fever and hepatitis.
  • Carry equipment, use basic field toilets, field clothing and be prepared for demanding work in the tropics.
  • Have individual tents, sleeping bags, headlamps, rubber boots.
  • Have necessary field materials; insect repellent, sun protection (glasses, hats, sunscreen), long-sleeved shirts.
  • Complete the registration forms.
  • Provide laptops or notebooks for data analysis if possible (attendees will be able to engage more fully in data analysis if they bring their own computer).
  • The registration fee does not include transportation to the city of Iquitos.

Important:

In the Amazon, the presence of tropical diseases is common, attendees should bring their own first aid kit with antimalarial drugs, and fully consider the case preventive measures (use of repellents, proper golf clothes, mosquito nets, etc.). A doctor should be consulted before travel and all necessary inoculations should be up-to-date.

7. INFORMATION AND REGISTRATION

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www.yavacus.com
Tlf: (051) 991130879
(051) 965722550

A U S P I C I A N

 

El primate colombiano en peligro de extinción

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) actualizó recientemente su lista de las 25 especies de primates más amenazadas del mundo.

Y la marimonda sigue estando ahí.

"Es el único primate del 'nuevo mundo', de los que viven en Suramérica y Centroamérica, que ha permanecido en la lista desde 2004", le dijo a BBC Mundo Andrés Link, investigador del Proyecto Primates Colombia.

"Si no se toman medidas, en el corto plazo -y esto puede ser una o dos décadas- seguramente se van a extinguir, por lo menos en el país", dijo Link.

"Si no hace algo seguramente vamos a convertirnos en el primer país de Suramérica en perder una especie de primates", advirtió.

Lo mismo opina Néstor Roncancio, del capítulo colombiano de la Wildlife Conservation Society.

"Si no se toman acciones, el futuro para esa especie es bastante oscuro", aseguró el investigador.

Situación crítica

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, en Colombia el Ateles hybridus ha sido avistado en los departamentos de Magdalena, César y La Guajira, especialmente en la zona norte de la Serranía de Perijá.

También se les encuentra en varias partes de la región del Valle del Magadalena Medio (que incluye a los departamentos de Antioquia, Bolívar, Boyacá, Cesar y Santander); en la zona del Catatumbo –en el departamento del Norte de Santander- y partes del departamento de Arauca y Caldas.

Y también hay marimondas en en territorio venezolano.

Sin embargo, según la IUCN "hay razones para creer que la especie ha declinado en al menos un 80% en los últimos 45 años (tres generaciones), principalmente debido a la cacería y la pérdida de hábitat".

"Durante los próximos 45 años, es probable que el declive alcance proporciones similares debido a la pérdida de hábitat", se lee en la página web de la institución, que identificó a la marimonda como especie "en peligro" en 2000 y "en peligro crítico" en 2003.

"Originalmente esa especie ocupaba más de 100.000 kilómetros cuadrados de distribución original. Estaba al lado y lado del río Magdalena", explicó Roncancio.

"Y esa zona, por estar dentro de los Andes, es la de mayor colonización humana dentro del país, lo que ha reducido mucho el hábitat natural para la especie".

Según Link, la fragmentación de esos ecosistemas afecta particularmente a la marimonda por su tamaño y hábitos de alimentación.

"Es grande y se alimenta principalmente de frutas, lo que hace que requiera de grandes extensiones de bosques para obtener su alimento", le explicó a BBC Mundo.

Minería y cacería

Los expertos además parecen sentir que la mejoría en la situación de seguridad de Colombia no parece estar mejorando las posibilidades de sobrevivencia de la marimonda.

"Hay unas amenazas nuevas, como la minería a gran escala, los grandes monocultivos de palma, la ampliación de la frontera ganadera y agrícola a medida que ciertas zonas del país mejoran un poquito, y así sea temporalmente, su situación política", dijo Link.

"El núcleo importante de población, sobre todo de la subespecie Ateles hybidus brunneus, está en la serranía de San Lucas (en el sur del departamento de Bolívar). Y esa es un área que en este momento está bajo la mirada de la minería industrial", dijo Roncancio.

Además, el proceso de perdida de hábitat también ha expuesto a las marimondas a un mayor contacto con los humanos, lo que se ha traducido en un aumento de la cacería, uno de los factores que también están contribuyendo a su posible extinción.

"Hay alguna gente que cree que el caldo de estos micos cura la anemia y hay gente que lo busca específicamente para eso", explicó Link.

"Pero la mayor parte de la cacería es para el consumo de carne, como se caza cualquier carne de monte, o indirectamente, para el tráfico de mascotas", agregó el investigador.

Así las cosas, la esperanza de muchos conservacionistas está puesta en las zonas de conflicto, que por lo general todavía presentan una mejor cobertura vegetal.

"Esas, sin embargo, son zonas donde no se ha podido hacer la mas mínima investigación", aclaró el representante del Proyecto Primates, quien afirma que esa es una de las razones por las que no hay cifras creíbles sobre el actual número de marimondas.

"Y no se sabe si en estas zonas hay una población todavía muy grande o si hay unos bosques ahí vacíos, sin estos primates porque ya han sido cazados", agregó.

La demanda, en cualquier caso, es convertir esas zonas en parques naturales de carácter nacional o regional.

Y, según los expertos, también es necesario reforzar las áreas del Magdalena Medio donde aún aún hay grupos importantes de población.

El Ministerio del Ambiente de Colombia, por lo pronto, acaba de empezar a trabajar en un plan de acción para la conservación de la marimonda, un paso importante para generar mayor conciencia del problema a nivel individual e institucional.

Pero una búsqueda por "marimonda" en la página web de la institución arroja solamente un resultado: una breve mención en la descripción de las especies que habitan la Reserva Forestal Protectora Serranía de Coraza y Montes de María, en el departamento de Sucre.

Y si no se trabaja con un mayor sentido de urgencia es probable que muchos colombianos sólo descubran a la marimonda cuando esta sea la protagonista de una terrible noticia: la de su extinción definitiva.

 

Tomado de BBC Mundo artículo escrito por Arturo Wallace

Brasil busca arrancar de raíz la tala ilegal

Pero a pesar de la introducción de regulaciones más estrictas, los madereros sin escrúpulos siguen encontrando maneras de conseguir madera de la selva y venderla como talada legalmente, denuncian los lugareños.

Fábio Lourenço de Souza, un joven agricultor brasileño, vive en un asentamiento conocido como PDS Esperanza, en el valle del río Xingú, en la Amazonía oriental.

Aunque la tierra es rica en maderas tropicales, él y la mayoría de las 300 familias del asentamiento no quieren tener nada que ver con los madereros.

"Para nosotros no tiene ningún sentido empezar a talar en nuestro asentamiento", dice Fabio, quien para hablar deja de trabajar en la construcción de una casa de madera nueva para él y su familia.

"Las compañías no nos pagan lo suficiente por la madera y destruiría la selva, y la necesitamos para el futuro de nuestros hijos".

Es mejor cultivar la tierra, asegura, especialmente cacao, que da buenos ingresos.

En guardia

Durante años, los habitantes de PDS Esperanza se han preocupado por los madereros que roban troncos de sus tierras.

Dicen que ocurre con frecuencia y que estos personajes inescrupulosos utilizan documentos falsos para hacer parecer que la madera ha sido talada legalmente.

Esta transformación de ilegal a legal es conocida en Brasil como "calentar" la madera.

Para talar de forma legal, un propietario debe hacer un inventario de las especies de árboles que tiene en su tierra y debe solicitarle un permiso al gobierno para poder cortarlos.

Siempre que el plan respete los límites legales para la extracción de madera y contenga el compromiso de reforestar el área despejada, será autorizado.

En los casos de "calentamiento", los madereros sobornan e intimidan a los dueños de las tierras, grandes y pequeños, para la elaboración de la documentación, que luego compran, a menudo bajo coacción y por una suma insignificante.

Los madereros utilizan los papeles para como "pretexto legal" para la madera que han talado de forma ilegal en otra zona.

La BBC quiso entrevistar a un miembro del gobierno nacional sobre esta práctica, pero este se negó a hacer comentarios.

Hace algunos años, los residentes de PDS Esperanza estaban tan preocupados por la situación que bloquearon la entrada a su asentamiento para impedirles la entrada a los madereros ilegales.

Después de siete meses de tensión, persuadieron al Instituto Nacional de Colonización y Reforma Agraria (INCRA), que distribuye y gestiona las parcelas de tierra, para construir un puesto de vigilancia con el fin de proteger el sitio y pagarle a una empresa de seguridad privada para hacerlo.

El puesto todavía está allí y ayuda a entender por qué la vida es relativamente tranquila en PDS Esperanza, aunque algunos residentes aún reciben amenazas de muerte por parte de los madereros.

En el asentamiento de PDS Virola-Jatoba se respira más tensión. La mayoría de las 180 familias que viven allí también están tratando de detener a los mercaderes ilegales de madera.

Tienen una cronograma de 24 horas para custodiar el asentamiento.

A fines de septiembre, una familia descubrió que los madereros habían construido secretamente una pista de aterrizaje detrás de sus tierras para poder sacar madera en barcazas a lo largo de un afluente del río Amazonas.

Al día siguiente, un pequeño grupo de colonos, acompañados por tres funcionarios del INCRA, condujeron en un vehículo lo más cerca que pudieron adonde los madereros estaban trabajando.

Luego, guiados por el ruido de las máquinas, caminaron unos diez kilómetros a través de la selva para encontrarlos.

Uno de los colonos, que no quiso dar su nombre, admitió que tenía miedo. "No sabíamos lo que nos esperaba", dijo. "Temíamos que hubiera guardias armados protegiendo a los trabajadores".

Al final resultó que los trabajadores no estaban armados y entregaron las llaves de la maquinaria sin oponer resistencia.

Las dos partes terminaron compartiendo una cena.

Amenazas de muerte

Muchos de los colonos de la región quieren explotar su madera, pero en sus propios términos.

Algunos están siendo capacitados por el Servicio Forestal Brasileño para dirigir sus propias operaciones de tala, pero se enfrentan a la feroz oposición de las compañías madereras.

Varios lugareños confirmaron que habían recibido amenazas de muerte.

Y pocas comunidades son capaces de mantener lejos a los madereros.

Urara, una ciudad de unos 50.000 habitantes en la carretera transamazónica, es una urbe típica de frontera, sin agua corriente, ni alcantarillado, ni aeropuerto más allá de las pequeñas pistas de aterrizaje clandestinas, las que -según algunos lugareños- se utilizan para el tráfico de drogas.

Lo que sí tiene es muchas empresas madereras que impulsan la economía de la ciudad.

Cuando la luz se desvanece, los camiones sin placas llegan a los depósitos de madera cargados de troncos cortados de forma ilegal, según los residentes locales.

A la mañana siguiente, a la luz del sol, camiones con matrícula salen de los patios cargados con tablones aserrados, cada uno con una etiqueta de identificación, según lo exige la ley.

Esta madera ahora puede venderse en el mercado interno o ser exportada.

Conflicto de tierras

Los asentamientos de Esperanza y Virola Jatobá fueron creados por una monja estadounidense, la hermana Dorothy Stang, como una forma de contrarrestar la destrucción de la selva por parte de los madereros.

Estos sitios ponen un fuerte énfasis en la conservación de los bosques. Los colonos pueden cultivar sus parcelas individuales, pero no venderlas.

Los dos asentamientos están dando buenos resultados, pero -en gran parte debido a que no han sido plenamente respaldados por las autoridades- no han sido imitados en toda la región, como hubiera querido la hermana Dorothy.

Ella misma fue asesinada en PDS Esperanza en 2005 por pistoleros enviados por terratenientes.

El conflicto por la tierra que originó su muerte todavía está candente.

En 2009, se colocó una placa conmemorativa en una árbol cerca de donde la hermana Dorothy fue asesinada. Pero esta no tardó en ser acribillada.

El mensaje parecía claro: los agricultores que se resisten a los madereros lo hacen bajo su propio riesgo.

 

Tomado de BBC Mundo escrito por Sue Branford

En México "cada vez hay menos agua disponible"

"Ya hay mil millones de personas en el planeta que están desnutridas. Y en 13 años la población global aumentará otros mil millones. Si vamos a generar alimentos suficientes para toda la población, tendremos que aumentar la producción agrícola en forma masiva", dijo a la BBCJohnBeddington, asesor científico principal del gobierno británico.

Beddington preside la comisión de científicos de 13 países que presentó este miércoles un informe con recomendaciones concretas sobre el impacto del cambio climático en la agricultura. El documento fue lanzado en la conferencia internacional "Planeta Bajo Presión" que se celebra esta semana en Londres.

Uno de los casos detallados en el informe es el de México, donde "cada vez hay menos agua disponible", según dijo a la BBC el Dr. AdriánFernández, investigador de la Universidad Autónoma Metropolitana y uno de los autores del estudio.

Según Fernández, si no se toman medidas para hacer más eficiente el uso de este recurso vital "en grandes extensiones del país va a haber una situación no ya de baja disponibilidad sino de falta de agua" en las próximas décadas.

"Se están agotando"

El informe señala que más del 70% del agua consumida en México se utiliza en irrigación de cultivos, pero los "enormes subsidios al precio de la electricidad y del agua" han llevado a un uso extremadamente ineficiente.

El problema se agrava por la "tendencia muy acentuada a que cada vez haya menor disponibilidad de agua por dos razones que se suman", dijo Fernández a BBC Mundo.

Por un lado, se da el crecimiento poblacional, la urbanización y el uso ineficiente del agua en agricultura. El otro elemento adicional es el calentamiento global que está modificando los patrones de precipitación. "Hay menos lluvia y con el incremento de la temperatura por el cambio climático se retiene menos humedad en el suelo por lo que los cultivos empiezan a no ser viables", explicó el investigador.

"Ya hay estudios en México que demuestran que las áreas utilizadas para la producción no con riego sino con lluvias estacionales están disminuyendo rápidamente".

"Por otra parte, los mantos freáticos subterráneos se están agotando rápidamente. Hay menos agua disponible en el subsuelo y en la mayor parte de los acuíferos del país se está utilizando la llamada agua fósil, es decir, no agua de recarga que se renueva con la lluvia sino agua que tiene ahí en algunos casos cientos de años".

Subsidios

Para Fernández, uno de los elementos clave para hacer más eficiente el uso del agua es modificar el sistema de subsidios.

“No ha habido hasta ahora en México suficientes incentivos para hacer un uso eficiente del agua, porque con la intención quizá buena de apoyar la producción agrícola para combatir la pobreza y generar alimentos, históricamente el gobierno estableció una serie de incentivos y subsidios que han tenido una serie de impactos perversos", señaló Fernández.

"Además está demostrado que son subsidios altamente regresivos que favorecen a las personas de mayor ingreso y no a las más pobres".

El científico señala que al ser sumamente barato bombear agua para regar cultivos, en muchos sitios no se aplican técnicas de irrigación eficientes por goteo o aspersión. "De hecho hay un término en la agricultura que se llama agua rodada, eso significa abrir la llave y que corra por los canales de riego de manera absolutamente ineficiente".

Fernández señala que ya hay propuestas concretas en México, por ejemplo, de centros como el Instituto Nacional de Ecología, para introducir un "desacoplamiento del subsidio de la electricidad para bombeo de agua. En vez de que se regale la electricidad y el agua a los agricultores se propone que se les de por adelantado el dinero en la mano", con incentivos para que inviertan en sistemas de riego eficientes con el debido apoyo tecnológico.

Para Fernández, "los agricultores de pequeña escala no son los que están causando el problema ambiental, son los medianos y algunos grandes productores".

 

MEDIDAS RECOMENDADAS

1. Integrar la seguridad alimentaria y las prácticas sostenibles de agricultura en las políticas nacionales y globales
2. Aumentar durante la próxima década el nivel de inversión global destinada a prácticas de agricultura y sistemas alimentarios sostenibles 
3. Intensificar de manera sostenible la producción agrícola y reducir al mismo tiempo las emisiones de gases de efecto invernadero y otros impactos medioambientales negativos 
4. Concentrarse en las comunidades y sectores más vulnerables al cambio climático y la inseguridad alimentaria 
5. Rediseñar los patrones de acceso y consumo de alimentos
6. Reducir las pérdidas y desperdicio en los sistemas alimentarios, 
7. Generar sistemas de información incluyentes, compartidos e integrados que tomen en cuenta las dimensiones humana y ecológica

 

El estudio destaca, por ejemplo, que "aproximadamente la tercera parte de los alimentos producidos para consumo humano se pierde o desperdicia". También señala que todos los años se pierden en el mundo 12 millones de hectáreas de tierra cultivable debido a la degradación de suelos.

El impacto del cambio climático en la agricultura a nivel global ya es palpable, de acuerdo al informe. En Sudáfrica, por ejemplo, se prevé que debido al cambio climático el rendimiento de los cultivos de trigo caiga hasta en un 50%.

"La inseguridad alimentaria y el cambio climático ya están obstaculizando el bienestar humano y el crecimiento económico a través del mundo y estos problemas tienden a profundizarse", dijo Beddington a la BBC.

Fernández advirtió que "hoy está perfectamente desmostrado que se están presentando impactos del cambio climático, como incrementos en temperatura promedio y en frecuencia e intensidad de eventos meteorológicos extremos".

Para el científico mexicano, el desafío no tiene precedentes. "Por primera vez se tienen que diseñar esquemas productivos que cumplan simultáneamente con dos retos que se veían antes como contradictorios: producir más alimentos, pero no a costa de destruir mayores extensiones de terreno, es decir, sin aumentar el impacto ecológico".

 

Tomado de www.bbc.co.uk/mundo/   Artículo por Alejandra Martins

¿La nueva cara de la biopiratería en América Latina?

La última alarma para el gobierno brasileño surgió con la noticia de que indios de la etnia mundurucú cedieron por US$120 millones los derechos sobre sus tierras a una empresa irlandesa del negocio de créditos de carbono.

El acuerdo establece que por 30 años los indios estarán impedidos de plantar o extraer maderas de sus tierras, de una superficie similar a El Salvador, a las cuales la empresa tendrá acceso irrestricto, informó hace pocos días el diario "O Estado de Sao Paulo".

Las autoridades brasileñas advierten que este y otros contratos similares ofrecidos a etnias indígenas por empresas de créditos de carbono suponen un riesgo de explotación oculta de la biodiversidad del país.

La ministra brasileña de Medio Ambiente, Izabella Teixeira, dijo en el mismo diario que se debe evitar que las oportunidades para avanzar en la valorización de la biodiversidad "disfracen acciones de biopiratería".

"Es un nuevo canal que se abre para la biopiratería", indicó a su vez la asesoría de comunicación de la presidencia de la Fundación Nacional del Indio (Funai), una entidad estatal brasileña, en declaraciones a BBC Mundo.

"Libre acceso"

La biopiratería es comúnmente entendida como el uso con fines comerciales o científicos de recursos de la biodiversidad y conocimientos ancestrales de la misma sin una autorización o compensación adecuada.

Esta práctica para desarrollar productos medicinales, farmacéuticos, agroindustriales y de otro tipo ha provocado medidas preventivas de las Naciones Unidas y de países latinoamericanos en la región Amazónica.

Ecuador, por ejemplo, anunció hace pocos días que prepara un proyecto de ley para enfrentar el fenómeno en general.

Brasil ha tomado medidas contra la biopiratería desde hace años, pero las autoridades creen que los contratos de empresas que negocian con créditos de carbono en tierras indígenas muestran la necesidad de adaptar las normas.

"Algunas de las propuestas de contratos presentadas a las comunidades indígenas incluyen cláusulas de libre acceso a tierras indígenas y a todo el patrimonio biológico en ella contenido por parte de las empresas, lo que puede facilitar acciones de biopiratería", indicó la Funai.

"El pretexto para tal cláusula es la supervisión del área para que las empresas puedan acompañar la preservación de la selva. No obstante, la falta de reglamentación de ese mecanismo deja espacio para otras actividades e investigaciones no relacionadas con el comercio de carbono", agregó.

Contratos bajo la lupa

Más de 30 etnias brasileñas han sido abordadas por empresas o personas físicas que buscan negocios vinculados a los créditos de carbono, aunque no siempre se han cerrado contratos, precisó la Funai.

Se desconoce cuántos quilómetros cuadrados de tierras indígenas abarcan los contratos ya firmados, que fueron transferidos a la Procuraduría General de la Unión para que eventualmente tome medidas judiciales.

La Funai niega que los acuerdos tengan validez jurídica, "porque Brasil todavía no reglamentó el mecanismo de REDD, como se llama ese mecanismo de compras y ventas de créditos de carbono".

REDD es un método de pago a países en desarrollo o a comunidades dentro de ellos para que conserven sus bosques y puedan reducir así las emisiones de CO2 derivadas de la deforestación.

Las cantidades de carbono que se dejan de emitir se calculan en créditos, que pueden ser comprados por empresas contaminantes de Europa y otras regiones para delegar la reducción de sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Las compañías que buscan contratos en tierras indígenas de la Amazonía se especializan en el desarrollo de ese mercado de créditos de carbono.

"Preocupación legítima"

Celestial Green Ventures, la empresa irlandesa que firmó el contrato con la etnia mundurucú, se define a sí misma como líder mundial en la materia.

Sólo en Brasil tiene 16 proyectos que suman 200 mil kilómetros cuadrados, según "O Estado de Sao Paulo", lo que supone un área mayor a la superficie de Uruguay.

Consultada por BBC Mundo en su sede en Dublín, la empresa declinó formular comentarios sobre la inquietud que generan sus actividades en Brasil e indicó que pronto hará una declaración al respecto.

"El gobierno tiene una preocupación legítima", evaluó Carlos Roberto Sanquetta, un especialista brasileño en ecología, cambio climático, proyectos forestales y de carbono, consultado por BBC Mundo.

A su juicio, con los contratos que dan derechos sobre tierras indígenas a empresas extranjeras "se corre el riesgo de que haya exportación clandestina de recursos genéticos y de valores culturales de las comunidades indígenas".

"Nuestro país debe tener directivas muy claras para que eso no ocurra y la legislación brasileña todavía deja brechas para que esas actividades irregulares puedan suceder", advirtió.

¿Reacción exagerada?

Sin embargo, Paulo Adario, director de la campaña amazónica de la organización no gubernamental Greenpeace, sostuvo que la reacción brasileña puede ser exagerada.

La venta de créditos de carbono "es un mecanismo que nosotros no necesariamente apoyamos, pero que existe en el mercado y no tiene nada (que ver) con la soberanía: creo que hay una confusión ahí", dijo Adario.

A su juicio, "siempre que hay una discusión sobre compañías extranjeras y la Amazonía hay una gran preocupación de Brasil con la cuestión de la soberanía y la biopiratería".

"Hay verdad en esto y hay una preocupación muy fuerte con cosas que no existen", indicó en declaraciones a BBC Mundo. "Por supuesto, es necesario verificar los contratos para ver lo que pueda haber detrás".

 

Tomado de http://www.bbc.co.uk/mundo Artículo por Gerardo Lissardy

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